Generalidades

Um fármaco é qualquer substância natural ou sintética que se utiliza para o diagnóstico, o alívio de sintomas, o tratamento e a cura de doenças, assim como para a prevenção das mesmas.

Nem todos os fármacos são medicamentos, isto é, só alguns fármacos são usados com fins terapêuticos.

Regra geral, por mais selectivo que seja um fármaco, das suas acções resultam sempre vários efeitos. O efeito útil é aquele que é desejado, ou seja, o efeito terapêutico. Todos os efeitos que não contribuem para o tratamento da situação patológica em causa, são chamados efeitos adversos ou secundários.

Os efeitos adversos podem ser passageiros e desaparecerem após a eliminação do fármaco ou persistirem, podendo deixar lesões no paciente.

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